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美国高等教育资格认证机构

上个星期,因为某个名人的学历,国内电视、网络和其他媒体对一所现已不存在的“西太平洋大学”进行了“人肉搜索”,海外也有学者发表文章,介绍美国高等教育良莠不齐,乃至存在专以出售文凭为业的“野鸡大学”的现象(如7月10日《南方周末》发表的加州圣玛利学院英文系教授徐贲 《唐骏“学历门”和美国的“野鸡大学”》一文)。本文就美国高等教育资格认证机构作进一步介绍,以便有意到美国求学者申请学校时有更多的依据。

首 先澄清一个名词。“高等教育”在美国最常见的有两种不同的说法,Higher Education是比较传统的概念,常常指的是提供学士或以上学位的大学或学院;Postsecondary Education是近年来比较流行的提法,指的是所有高中之后的教育,包括职业学校、两年制的社区学院、四年制的正规大学及研究所。美国教育部所指的高 等教育资格认证机构用的就是Postsecondary Education。

美 国教育部网站清楚地说明,美国没有一个高等教育管理的中央机构,对高等教育的管理办法各州立法宽松不等,但是总的来说,高等院校是独立的自治机构。尽管从 十九世纪中期开始,联邦政府就以土地和经费资助建立了现在成为美国公立高等教育主体的各地的州立大学,但是联邦政府到1952年才获得国会授权,具有对高 等教育资格认证的有限权力。当时大批韩战军人退伍,政府沿用二战优待退伍军人的办法,对愿意接受高等教育的老兵上学提供补助。为了避免一拥而起的劣质学校 骗取纳税人的钱,《退伍军人安置法》规定,只有进入教育部承认的资格认证机构鉴定合格的学校,才能享受优惠。

约翰逊总统推行的“伟大社会”计划产生了1965年的《高等教育法案》(HEA),该法案不断续延至今,给高等教育机构提供一定的联邦经费补助,还有由联邦政府提供或担保的低息学生贷款。这些都增强了联邦政府对高等教育机构资格认证的责任。

教 育部 “高等教育办公室” 下属的“资格认证机构评估部”(Accrediting Agency Evaluation Unit)的主要任务是代表教育部核准资格认证机构和各州政府批准的机构,为此需要不断对审查标准、政策和程序以及教育部与资格认证有关的利益和责任进行 评估。

因 为美国的高等教育资格认证机构都是民间团体,难免和教育提供者一样出现鱼龙混杂的现象,但是因为多了一道政府的监管,相对而言干净一些。所以如果一家大学 或学院的简介上标明得到一家或数家在教育部名单上的资格认证机构认可,则受骗上当的可能性会小很多。目前在教育部承认名单上的高等教育资格认证机构有61 个。

此外还有一些资格认证机构可以为教育机构提供专为学生申请联邦政府教育贷款所需的认证,即所谓“HEA第五章认证机构”,这样的机构有41个(大多数含在上面的61个之中)。

2008年国会修订高等教育法案时增添了《高等教育机会法》,承认有资质的远程教育的合法性。目前可以对远程教育机构进行资格认证的机构有36个(大多数含在上面的61个之中)。

此外,《美国法典》第20篇1099b款还授权教育部长对州一级政府设立的认证机构进行审核、承认和公布,包括纽约和俄克拉荷马等4个州一级政府设立的认证机构,以及纽约和堪萨斯等5个州政府设立的护士学校认证机构(其中纽约包含在以上名单中)。

美 国还有一个全国性的“高等教育资格认证评议会”(Council for Higher Education Accreditation, CHEA) ,那是一个1996年成立的具有权威性的高等教育以及资格认证机构的民间组织,目前它的会员有大约60家资格认证机构,3000家教育机构。

申 请美国高校的学生或家长,除非所申请的是那些知名的大学,建议大家除了上CHEA的网站上查证之外,一定要上教育部的网站上查清楚该校所列举的资格认证机 构是否在名单上。如果感觉不是很可靠的话,还要对照教育部的网站上列举的 “野鸡大学”和“野鸡认证机构”资讯,以免花了钱得到的却是一张非但没有价值,而且可能败坏自己名声的所谓“大学文凭”。

美国联邦教育部列举高等教育资格认证机构的网页:
http://www.ope.ed.gov/accreditation/

美国联邦教育部揭露“野鸡大学”和“野鸡认证机构”的网页:
http://www2.ed.gov/students/prep/college/diplomamills/index.html

相关的《美国参考》电子期刊:

 
美国高等教育入学指南

评论 (1)Add Comment
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作者: 一位访客, 2013 08 28
写的不错:)写的不错:)写的不错:)

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