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美国暂停今年内地赴美投资移民签证申请

  美国国务院方面27日向21世纪经济报道证实,从今年8月23日起,在2014财年的余下时间,中国的EB-5类别签证为“不可用”,因为2014年财年内最多可以提供给中国EB-5申请人使用的签证数量已经到顶。

这意味着面向中国申请人的EB-5签证要到10月1日,即下个财年开始时才会重新发放。目前美国EB-5项目申请人中有80%来自中国。以往鉴于其他国家申请美国EB-5项目的人数很少,各国多余的名额最终都可以调整给中国申请者。但今年其他国家申请美国EB-5的需求猛增,导致中国申请者在用完自己的配额之后,无法继续获得“补充名额”,EB-5签证由此遭“冻结”。

  EB-5是美国政府对海外投资者设立获取身份的移民类别签证。在EB-5项目下,申请人投资50万或100万美元,创造10个就业机会,就有可能获得美国绿卡。

排队3-4年才能获得签证?

美国史维特斯资金集团首席执行官何利丹(Daniel J.Healy)对21世纪经济报道记者表示,美国每个联邦财政年度最多可在全世界范围内发放10000个EB-5签证,(在供不应求的情况下)每个国家 最多可以占用这10000个名额中的7%。中国EB-5申请人的数量已经远远超过了这个比例(换算后为700个名额),为了确保其他国家的申请人可以获得 7%的配额,必须叫停中国申请人的签证发放,等待下年的配额开启。

不过何利丹表示,冻结暂时并不会对在中国的EB-5申请人签证产 生影响。事实上,即便对已经在等待下个月广州领事馆签证面试的中国EB-5申请人来说也应该没有影响,因为广州领事馆应该已预留出签证名额给安排面试的申 请人。即使领事馆并没有预留签证名额,这些人也可以在9月先进行面试后,他们的签证将在10月份发放。

但如果“僧多粥少”的局面持 续下去,未来来自中国大陆的申请人在递交申请之后,可能需要苦等3到4年才能最终获得签证。“现在的预测是在2015年4月或5月的签证排期表(Visa Bullentins)会公布EB-5签证的‘优先截止日期’。”何利丹说。EB-5领域中的“优先日期”是指移民局开始受理申请人I-526的日期,用 来确定签证批准的优先排列顺序。在签证排期操作中只有申请人的I-526“优先日期”在公布的“优先截止日期”之前,才能在I-526批准后通过在广州领 事馆的面试或通过在美国调整移民身份来获得绿卡。

这意味着落后于“优先截止日期”的申请者,至少将被延迟到下一年度才可能获得签证资格。“数据显示就美国移民局2014年第二个季度收到的I-526申请就有3000份之多,若其中80%的申请者是中国人,可想而知未来的等待会更加漫长。”何利丹说。

中国人扎堆申请EB-5签证的严重后果是,每一年的来自中国的合格申请人数是当年中国所占名额的三到四倍,在不能占用其它国家“闲置名额”的情况,排在后面的申请者得等到三四年之后才能获得签证。

何利丹认为,中国签证排期的问题不仅影响到EB-5投资人,也同时影响到很多其它签证类别的申请人。“每种签证类别背后都有一群政治上的支持者。”何利丹说。

2012年,美国众议院通过了一项解除多种签证类别国家签证配额上限的措施,并在当时受到两党的广泛支持,但这一措施并未能在2012年国会会期内进行表决。直到今天,这一问题仍然因关于美国移民问题大势的讨论而搁置,尽管它得到了很多人的支持。

“一旦移民提案最终被写入法律,很可能会包含对签证排期问题的修正,只是立法的时间尚不能确定。”何利丹说。他表示自己所在的公司也会继续和主要国会代表密切合作,解决签证排期及其他EB-5利益相关者所面临的问题。

谨防签证延期令申请人子女超龄

在过去很长一段时间里,美国每年1万个名额的EB-5签证并不紧缺。“直至上一个财政年度(截至2013年9月30日),移民局颁发的非中国籍EB-5签证数量仅为1700个,意味着其余的配额都可以给中国申请人使用。而今年,峰回路转。”何利丹说。

美国签证中心的数据显示,从全世界各国涌入的合格EB-5申请已创历史新高,这使得国务院不得不在2014财政年度的最后一个月叫停给中国申请人的EB-5签证,以确保世界上其他国家的申请人可在法律规定的配额下获得EB-5签证。

史维特斯资金集团执行董事侯利君认为EB-5排期可能造成申请人子女的超龄问题,她认为尤其需要关注EB-5主申请人17-20岁的子女。“一旦出现申请迟于排期截止日期(导致在递交申请之后三四年才获得签证),则可能导致子女超龄。”

EB-5法案允许申请人携带其配偶以及21岁以下未婚子女同时获得绿卡,而超过21岁的子女若想通过EB-5移民则要自己单独作为主申请人。虽然申请人 子女年龄会在“优先日期”冻结,但一旦获得I-526申请其年龄就会自动解冻,在其年龄到达21周岁时若仍无可用签证配额,子女将超过年龄限制。

虽然美国有儿童身份保护法(Child Status Protection Act),但它并不能完全解决EB-5申请人子女超龄的问题,因为它并不适用于当前签证配额用完而在等待新签证配额的情况。“指望用儿童身份保护法来防止 子女超龄是不现实的。”侯利君对21世纪经济报道说。

“在这种情况下建议父母可能需要考虑让即将到21岁的子女作为EB-5主申请人获得绿卡。”侯利君说。

目前美国国会正在就一系列移民法案展开讨论,其中也涉及对EB-5项目的改革,其中涉及提高投资额度和签证名额,投资者的家庭成员不占用每年的签证额度等。

侯利君表示,需要支持美国国会重新定义关于10000个EB-5签证配额的解释,使它只包含于主申请人。在目前的解释下,每年10000个EB-5配额也包含主申请人的配偶及子女,所以实际上每个财政年度只有3500-4000个主申请人可以拿到EB-5签证。

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