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美国人如何致富?

最近笔者在关注”占领华尔街”运动越演越烈时,也注意到了由美国著名财经杂志<<Money>>和CNN联合举办的有关全美百万富豪的统计,这番统计和“占领华尔街”的所谓穷人宣扬的“美国的贫富差距很大”,“华尔街代表的美国富人阶级为富不仁”等内容大相径庭。
 

百万富豪
住在明尼苏达州的阿曼达•霍金靠经营少年类图书成为百万富翁 (照片:美联社)


这份Report中定义的“百万富豪”,并不是指家庭或者个人年收入超过100万美元,而是指家庭净资产超过100万美元,根据美国政府的统计,现在全美 有7%的家庭净资产超过百万美元,全美2.2亿人口合5千5百万个家庭,其中350万个家庭为“百万美元富豪”。但是,在这个人人羡慕的阶层中,居然有 42%的人觉得自己就是普通人,从来没有觉得自己富裕有。肯塔基州立大学的Stephanie Komon在《我和百万富翁做邻居》 (The Millionaire Next Door)一书中,对这个阶层做了大量的调研研究,根据他的书内数据,2005年时百万富翁的平均税后年收入为24万7千美元,最低税后收入为13万1千 美元,其中年税后收入在50万美元至100万美元之间的仅占8%,100万美元以上的仅占5%。据美国国税局的统计,2009年收入在50万美元至100 万美元的家庭,只占全部交税家庭的0.4%,100万美元以上的只占0.17%,可以说这部分人控制的财富并不是很多(相对于某些我们特别熟知的国家)。


从库莫的统计看,虽然号称百万富翁,但实际年税后收入中间值也只有13万1千美元,而全美家庭平均收入一般近几年都在7万5千美元左右。这就难怪许多“百 万富豪”不觉得自己富有。而且从笔者周边的环境中,朋友同事中,很多人属于这种百万富豪,他们的收入一般都是15-30万美元之间,但是从来没有人觉得自 己称得上是“富豪”。而因为华人普遍教育程度远远领先于其他种族,华裔家庭平均收入也double于美国平均收入,也就是说在美的华人家庭大部分都在这个 “百万美元富豪”的范围内。不过,从另外一个角度看,与15.1%生活在贫困线以下的美国人相比(四口之家年收入不到2万2千美元,),百万富翁的确还是 很有钱。

《百万富翁邻居》一书对富翁们日常生活的描写是:大部分人不会去买任何名牌手袋,不穿名牌衣服,也不会拥有任何名牌手表;50%以上的人住在普通住宅内。 90%以上的人都不驾驶当年款新车。《Money》的报告显示,这个阶层座驾平均值为3万1千美元,在美国的车市上可以买到宝马3,奥迪A4或者奔驰C, 或者福特巡航者SUV之类的车型,当然比大部分人美国人开的2万美元左右的本田雅阁、福特金牛星等还是要好上不少。


从这个“百万富豪”统计报表中,我们可以看出这批人绝大多数都是白手起家,都是靠自己的努力累积财产,只有14%的人表示父母很富裕,是继承财产。我想这 和美国人婴儿潮时期父母大量生育,没有多少资产有直接关系,摊薄到每个子女身上财产有限,此外美国有高昂的遗产税,最高高达50%左右,也组织了靠继承不 劳而获的可能。谈到财产的累积,95%的人提到勤奋工作、83%的人提到有效投资、81%的人提到节俭、67%的人提到敢于冒风险、41%的人提到运气。 从这个比例看。勤劳与节俭这两个传统依然是致富的不二法门;当然在现代社会中,要成为百万富豪,有效的投资也是非常非常重要的,大家都知道巴菲特深谙此 道,比一大批高科技创业家更有钱的故事。难怪华尔街被人人喊打,他们代表着一批百万、亿万富豪的利益,而穷人羡慕嫉妒恨中,金融业就成了众矢之的。不过贫 穷的美国人是否重视教育,是否刻苦勤俭,这都是旁人影响不了的主管因素,不知道这批年轻人在游行的时候有没有想过自己贫穷是否全部是华尔街造成的呢?


百万富翁的教育程度普遍较高,90%的人受过高等教育(本科以上),与《百万富翁邻居》十几年前的调查相比,现在的百万富豪的本科以上学历比例提高了 10%,这表示教育在支付过程中举足轻重。不过在我印象里,一贯都是律师、医生最有钱,但是根据统计,只有5%的律师和3%的医生,共计8%为百万富豪群 体的一份子,也就是说92%的百万富豪根本和律师、医生等大家传统认识上觉得有钱的行业无关,其中50%以上的人口都是创业或者参股创业者,这也说明“爱 拼才会赢”,当然“勤俭节约”+“良好投资”也是不二法门,至于是否一定要弄个PHD或者LLM,JD学位,并不是你成为富豪的一个唯一途径,但是没有上 大学,那么真的很难有出头之日。


从居住范围看,东岸的华盛顿、马里兰、弗吉尼亚、麻萨诸塞、新泽西、新罕布什尔、康涅狄格以及西岸的加利福尼亚都是百万富翁集中居住地,地处西北的阿拉斯 加以及远离美国大陆的夏威夷也是百万富翁的最爱,纽约与德克萨斯富豪也不少。而南部诸多州入南、北达科他、田纳西、西弗吉尼亚、肯塔基、阿肯萨、俄克拉何 马、路易斯安那、密苏里、阿拉巴马等州的百万富翁比例则最低。这也说明了:海岸经济在现代社会还是占主导地位的,航运业带来的信息化、管理制度、资金等优 势还是比较明显的。

《美国贫困线标准》请看

http://www.greatessay.net/life-oversea-poverty-line-of-us.html

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